Начало полномасштабного вторжения

По всем мирам начинаются атаки чужих. Кристаллиды, сформировавшие ударные флоты, атакуют миры людей. Первый удар, который пришелся на окраины, был лишь разведкой боем. Вскоре атаки начинаются и во внутренних мирах. Часть систем уничтожены, в других идут ожесточенные бои. Гражданское население в ужасе бежит из атакованных миров. Беженцы рассказывают об аномалиях, огромных кораблях пришельцев и их смертоносном оружии.

Киберы активируют в различных секторах свои маяки, которые привлекают чужих. Кроме того, они открывают порталы в их миры. Ни у кого уже нет сомнений, Киберы воюют на стороне чужих.

Тем временем, из внутренних миров приходят сообщения и об учащающейся активности культа Ревенантов. Ходят слухи о появлениях Бакэкудзиры, «Кита-Призрака» - флагмана Ревенантов. Невероятно огромный корабль появляется из ниоткуда и, атакует будто бы случайные цели, после чего так же молниеносно исчезает в никуда.

Ревенанты в открытую атакуют целый ряд планет. Они устраивают теракты. С их появлением, вспыхивают очаги заражения Лю-вирусом. Когда эпидемия приобретает неконтролируемый характер, вокруг планеты формируется рой Биоморфов. Вскоре сами планеты буквально оживают и сходят со своих орбит. Природа данного явления пока не изучена, но ученые называют эти ожившие планеты «Бионами».

Из-за такой разрозненности атак и катастроф, флотам приходится рассредоточиться, что сильно снижает их эффективность. Портальный шторм сошел на нет, но все еще не удается быстро перекидывать значительные силы на большие расстояния. Некоторые системы оказываются полностью отрезаны от остального мира. Связь так же нарушена, и никто не знает, что там происходит.

Все чаще фракции прибегают к услугам корпораций и наемников для защиты своих территорий от чужих. Государства снимают мораторий на строительство и эксплуатацию крупнотоннажных боевых кораблей частными лицами. Появляются первые Дредноуты корпораций.

 

Изоляция Иерихона, демарш семьи Мендес

Война застает Иерихон врасплох. Огромный флот был готов дать чужим отпор в прямой схватке. Но первые разрозненные атаки наносят существенный урон инфраструктуре и логистике. Потеряны рудники Иридиума и несколько ключевых судоверфей.

Совет Семей принимает решение уйти в глубокую оборону. Из-за этого приходится прервать почти все контакты с внешним миром. Лишь небольшие флоты продолжают патрулирование границ.

Опасаясь предательства со стороны Федерации, Совет Семей передает все торговые контракты частным корпорациям.

Спустя недели скандал сотрясает высшие круги Иерихона. Подробности широкой публике неизвестны. Ясно лишь одно – в центре скандала семья Мендес. В тот же день Мендес покидают сектор Бартла со всем своим флотом.

Мендес открыто заявляют, что больше не собираются выполнять ни одну договоренность из тех, что подписал Совет, в том числе мирные тритии и меморандум о карантине. Они говорят, что их святой долг – уничтожить Ревенантов. По их словам, культ извратил учение Бартла и является угрозой всему человечеству.

Довольно быстро Мендес забирают себе инфраструктуру Иерихона, оставленную после изоляции. Станция Мендес IX, как и прежде, служит для работы с наемниками. Роль последних существенно возрастает – семья Мендес доверяет им самые важные и опасные задания.

Поскольку семейный флот не ведет агрессивных действий по отношению к Империи и Федерации, эти две фракции решают оставить его в покое.

 

Подъем корпораций в сенате Федерации

Еще после подписания трехстороннего меморандума о карантине, Федерация начала использовать корпоративных наемников для полетов в атакованные сектора. Это значительно усилило позиции последних. Но не настолько, чтобы кого-то в сенате это беспокоило. Изоляция Иерихона нарушила этот баланс - были потеряны сотни и сотни ключевых контрактов. Корпорации раньше считались «агентами» государства. Теперь же в их руках сосредоточена серьезная власть. Ситуация ухудшается тем, что Армада скована боями с чужими и не может, как прежде, обеспечивать безопасность торговых маршрутов. Эта задача тоже отходит корпорациям. Вскоре их лобби в сенате достигает невиданных масштабов. Принимаются все новые и новые законы, дающие корпорациям почти неограниченные свободы. Собственность Федерации переходит в их владение. Порой даже откровенно пиратские захваты узакониваются.

 

Падение Стража-21

На узловую станцию Страж—17 приходит сообщение о бедствии на станции Страж-21. «Двадцать Первый» обеспечивал безопасность важнейшего Имперского рудника по добыче Иридиума, который находился на границах карантинной зоны Кристаллидов. Весть приносит дредноут, обеспечивший отход последней партии Иридиума. По словам капитана, в секторе царит настоящий хаос. Все началось с атаки Кристаллидов. Подобное происходило и раньше – каждый раз атаки удавалось отбить. Но в этот раз, их флот был во много раз больше обычного. Одновременно с этим, сигнал о бедствии пришел из рудников. Планета, на которой они находились, буквально сошла с ума. Ее поверхность пришла в движение и совсем скоро стало ясно, что планета – Бион.

Кристаллиды сразу же направились к Биону и нанесли по нему мощный удар из всех орудий. Они буквально вскрыли поверхность планеты. Под километрами богатой Иридиумом породы показались очертания древней титанической конструкции. Что бы не скрывалось в ядре Биона, оно явно имело искусственное происхождение.

Когда Дредноут уходил в прыжок, последнее что зафиксировали сенсоры, это то, что Страж-21 перевел всю энергию на щиты и ушел в глухую оборону. Вполне возможно, что там до сих пор есть выжившие.

Естественно, Империя сразу же особым приказом присоединила сектор к карантинной зоне. Однако, многие корпорации заинтересовались тем, что произошло в этом секторе.